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新研究挑战“火星或有生命”

  新的研究挑战“火星或生命”

  研究人员无法解释为什么甲烷在火星大气层中如此不规则地分布。研究人员刚刚提出希望,但一项新的研究又向他们在火星上的梦幻生活泼了冷水。科学家们已经发现,火星大气中的甲烷 - 也许是今天在这个红色星球上工作的生物过程的一个主要信号 - 正在以一种无法解释的方式工作。这一发现对最新证据表明,火星上存在或正在生存,这是一个挑战。对于天体机器人来说,研究火星就像坐在过山车上。例如,1996年,研究人员报告说,在南极发现的火星陨石中发现了微生物的化石痕迹。然而,随后的研究对这个假设产生了怀疑。最近,美国宇航局的两个探测器和火星轨道飞行器已经发现了大量的证据表明液态水曾经在地球表面流动,但是这些发现都没有给出生物体曾经“游泳”过的无可辩驳的证据火星的“池塘”。关于火星生命可能性的最新措辞始于今年1月,当时一项持续五年的研究表明火星大气中存在甲烷。甲烷是我们这个星球上邻居的生物体征的最强大的信号,因为似乎只有活的生物才能产生这种气体,但是研究人员在8月6日的“自然”杂志上报道说,火星大气中甲烷的分布颠覆了这种气体的生物起源,甲烷集中在火星的一部分大气中,法国巴黎Pierre-Marie-Marie大学的化学家Franck Lefavre和Francois Forget说,问题在于不管生命事件是否与火星大气中的甲烷排放有关,这些气体现在应该在整个地球的大气层中更均匀地分布中等 - 即使火星只是火星的一个角落。然而,情况并非如此,因此研究人员总结认为,在火星大气中发生的一些化学反应在甲烷扩散之前破坏了这些气体。任何可以消除甲烷的化学反应也应该能够杀死生命,因为正如人们所知,组成甲烷和使生命的分子是相似的。美国宇航局位于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室的行星科学家迈克尔·米希纳(Michael Mischna)说,毫无疑问,“有一些因素正在迅速破坏火星大气中的甲烷。”不管是什么,他都说:“如果甲烷的破坏如此迅速,那么在火星表面或附近就没有生命可以被拯救。”马萨诸塞州剑桥市哈佛大学的行星科学家Itay Halevy对此表示赞同。他说,火星大气中甲烷的迅速分解是一个令人讨厌的发现。 (来源:科学时报群芳)
 

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