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中国科学家利用干细胞造出活鼠

  中国科学家利用活的干细胞来创造活的老鼠

  两组中国科学家分别将小鼠成熟的皮肤细胞重组为胚胎状态,并使用所得到的细胞产生活后代的后代。细胞的这种重组可能使科学家更接近于通过创建医学上有用的干细胞系来治疗人类疾病,而不必使用有争议的实验室技术。然而,这一进展带来了新的道德挑战,因为这些结果可能使创建具有特定遗传特性的人类克隆和婴儿更容易。法新社发表于/ Getty Images
“自然”杂志“小图”观点近年来中国科学家对实验室干细胞研究的贡献很大,这一些最新的发现令人惊讶。但是,中国科学家发表了比以往更多的基础研究成果。更为臭名昭着的是,中国正在吸引来自世界各地的患有干细胞疗法的患者。有报道指出,中国的卫生部门已经开始采取措施对这些活动进行管理。细胞重组已成为干细胞科学最热门的领域之一。两年多以来,科学家们重组了成熟的老鼠和人类的皮肤细胞,将它们变成了原始的胚胎状态。这种做法已经成为流行,因为它绕过了传统的克隆和胚胎破坏技术来产生胚胎干细胞系。然而,主要问题之一是重组细胞是否具有与真实胚胎细胞相同的多功能性以及它们是否形成胚胎中的所有细胞。使用重组细胞产生来自具有正常器官和组织的后代的后代被认为是重要的一步测试。中国科学家现在已经证明,这在小鼠身上是可能的。在“自然”杂志上发表的一项研究中,中国科学院动物研究所的周琦研究员领导的科学家介绍了如何将重组小鼠细胞注入早期胚胎,看看这些细胞是否能最终形成胎儿组织。结果产生37株重组干细胞株,3株产生27株活体后代。其中一只名为“小”的7周龄雄性小鼠与同一雌性交配,并生下了它们的后代。北京生物科学研究院的高韶荣及其同事在一项类似的实验中,获得了四只安全出生的小鼠,其中一只在成年后活了下来。他们的研究发表在“细胞干细胞”杂志上。这一结果并不一定证明重组细胞具有与真实胚胎干细胞相同的特征。科学家以前曾尝试将早期胚胎注入无法转化为其他组织的细胞中。令他们惊讶的是,即使这样的细胞被吸收到胎儿,这可能反映了胚胎的力量。迄今为止,已有数十名科学家创造了重组人类细胞系,其技术正在不断发展。如果在中国报道的实验是对人进行的呢?如果要进行这样的实验,则认为皮肤细胞可以重构成胚胎样状态,然后注射到早期人类胚胎中,许多产科诊所可以获得人类胚胎。这个实验的结果很可能是一个嵌合体 - 一个拥有两个人类基因但不自然复制结果的人。这些实验越微妙,它们越接近克隆。在“自然”杂志上发表的一篇论文中,科学家们宣布,他们培养的一些小鼠与成年小鼠有95%的相似性,这种小鼠是重组细胞的来源,与完整的克隆非常接近。为此,大多数科学家决不会重复中国科学家对人类的实验。但是这个实验是可能的。马萨诸塞州最先进的细胞技术公司的干细胞科学家罗伯特·兰扎(Robert Lanza)认为,从生物学的角度来说,注入人类胚胎的人类细胞肯定会产生人类克隆。你只需要有人的皮肤细胞来制造人类的婴儿,兰萨预测这样的事情发生在创造嵌合体和克隆人的规则比美国要宽松得多的地方。
Gautam Naik
 

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