快捷搜索:

站得高才看得清极地冰层探测卫星升空查看两极

  站在高处,看到极地冰上探索卫星天空的极地冰情

  4月8日,欧洲航天局极地冰探测卫星(CryoSat-2)由俄罗斯“第聂伯”号运载火箭从哈萨克斯坦拜科努尔发射场成功发射成功进入轨道。未来三年,卫星将密切跟踪极地冰盖和海冰的厚度等参数变化,为研究全球气候变化提供重要数据。
冰探测卫星“死而复生”近年来,全球气候变化的影响越来越明显,极地地区还没有幸免,准确的需求也越来越大了解地球冰盖的变化正在发生,冰厚的变化也成为研究人员最关心的领域之一。尽管由欧洲空间局发射的地球观测卫星Enosat从2002年至今已经发送了许多高质量的海洋,海岸,极地冰盖和陆地图像来监测冰盖的范围,以便了解气候变化影响这些敏感地区,科学家们还需要确定冰厚如何变化。因此,欧洲空间局于2005年10月发射了第一枚冰探测卫星CryoSat。不幸的是,由于运载火箭失败,卫星在进入轨道之前就消失了。由于CryoSat卫星未投保,损失高达1亿欧元。鉴于这项研究的重要性,欧洲空间局必须制造CryoSat-27500万欧元。这颗卫星是CryoSat卫星的复制品,但却以一小部分成本增加了卫星运行和数据处理性能。经过近五年的等待和许多推迟发射,欧空局最终将CryoSat-2发射到太空。 CryoSat-2重约650公斤,携带全天候微波雷达高度计等科研设备,由欧洲卫星制造商Astrium公司建造,来自英国的Duncan Winkham教授是CryoSat-2卫星的发起人兼首席研究员该项目。
艰巨的任务
CryoSat-2的CryoSat-2卫星运行在超过720公里的极地轨道上,可以准确测量南极冰层,格陵兰岛,冰岛以及其他地区的厚度条件测量,包括极地冰盖和海冰的厚度和其他参数的变化,预测海平面上升的幅度等等。科学家希望研究卫星测量以确定冰川融化与全球变暖之间的关系CryoSat-2卫星还将通过测量浮冰顶部与海面之间的距离,然后计算浮冰的总体积,完成评估北极海冰体积的任务。CryoSat-2携带的全天候微波雷达高度计卫星可以实现1厘米到3厘米的垂直测量精度,跟踪极地冰盖厚度的变化,这些信息将有助于预测极地冰层融化的程度对海洋环流模式,海平面和全球气候产生重大影响。雷达有两个天线,接收到第一个雷达回波,并用一个附加装置补偿1米的间隙,卫星观测可以更好的区分下面的冰盖的形状,有关冰川的坡度和航向的信息会更加可靠。这些信息对格陵兰和南极洲的研究至关重要。以前的卫星很难辨认出这些地区的冰川边缘细节,而在这些边缘常常会发现一些最重要和最快速变化的细节。极地冰如何变化
极地冰在地球气候中起着至关重要的作用,如果极地冰层全部融化,全球海平面上升至少80米,实际上并不那么简单,大海里的浮冰像热毯一样防止热辐射,例如南极海岸冰层融化,海洋和大气层升温,反过来又会导致南极地区降雪增多。南极冰盖调查显示,南极部分地区冰盖变厚,南极部分地区变薄,大陆西部冰川迅速融化的迹象明显,早期的卫星资料显示,北极冰盖,按照9月份测得的最温暖的夏季,以每10年11.2%的速度下降;如果被最冷的3月2.6%所取代,这一数字将下降。然而,海冰厚度的海底调查显示,北极浮冰已经减少d从20世纪60年代到70年代的40%。但有趣的是,去年冬季北冰洋的寒冷和强风使得北极冰层厚度接近“正常”水平。因此,对这种复杂的冰情进行建模是困难的,科学家们迫切希望提供诸如CryoSat-2等卫星的精确数据。
“地球测量员”计划稳步发展
“地球测量员”计划稳步推进CryoSat-2卫星是欧洲航天局“地球测量员”计划的一部分,该计划的主要目的是深化系统的运行和地球人类人类活动影响着地球自然的认识演变,欧洲航天局计划为此目的发射多颗卫星,并就当时最紧迫的环境问题进行一系列的观测。该计划表示,如果CryoSat-2进展顺利,他们将在六个月内给科学家最初的成果。早些时候,欧洲航天局已成功发射了两颗“地球探测器”计划卫星,第一颗是地球重力场和海洋流星卫星(Goce)于2009年3月发射。它以极高的分辨率吸引地球引力的细微变化,最终将建立一个大地水准面模型。该模型对于准确测量海洋环流和海平面变化至关重要。第二个是2009年11月成功发射进入轨道的土壤水分和海洋盐度观测卫星(Smos)。它提供了全球土壤湿度图和海洋盐度图,增强了我们对地球水循环的理解,并有助于气候,极端事件的预测。
 

您可能还会对下面的文章感兴趣: