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研究揭示捣乱细胞被“杀”机制

  研究揭示了陷入困境的细胞是“死亡”的机制

  流氓细胞也称为混乱细胞,是侵入身体或者不受控制的坏分子。来自澳大利亚和英国的一个联合研究小组发现,根据美国物理学家网络(American Physicists Network)10月31日的报告,一种名为穿孔素(Perforin)的蛋白质可以在细胞膜上打孔并杀死体内的流氓细胞。他们发现的“暗杀”机制有助于开发新的方法来提高免疫力或在必要的基础上抑制免疫力。相关研究论文发表在最新一期的“自然”杂志上。澳大利亚莫纳什大学(Monash University)研究项目负责人James Wishockok说:“穿孔素是人体死亡的武器和清道夫,它迫使人们劫持细胞或癌细胞,从而毒性酶进入细胞内,内。没有它们,我们的免疫系统不能杀死感染细胞和癌细胞。现在我们已经掌握了穿孔素蛋白的机制,这将为癌症的治疗,疟疾和糖尿病带来福音。 “110年前,诺贝尔奖获得者朱尔斯·博迪特首先观察到人体免疫系统可以穿透靶细胞,但他们是怎么做到的呢?
澳大利亚莫纳什大学,墨尔本, Peter MacCallum癌症中心和伦敦大学Birkbeck学院的研究人员进行了为期10年的合作,共同分析蛋白质的穿孔素功能,即它的结构和功能。他们在澳大利亚使用同步加速器来揭示蛋白质的结构。然后通过Birkbeck学院的一个强大的电子显微镜,根据单个穿孔素分子的精细结构,构建穿孔蛋白样品膜形成孔洞的一系列模型,揭示蛋白质是如何穿透细胞膜的。新的研究也证实,穿孔素分子与一些细菌如炭疽,李斯特菌和链球菌分泌的毒素非常相似。 Peter McCallum癌症中心癌症免疫计划负责人Joe Trapani教授说,如果perforin没有发挥作用,身体就无法抵抗感染的细胞。实验小鼠的研究表明,穿孔素缺乏导致恶性细胞特别是白血病细胞的急剧增加。然而,当正常细胞被误认为应该被清除的细胞时,穿孔素也可能会导致自身免疫疾病如骨髓移植的组织排斥的错误。研究人员正在寻找提高穿孔素对抗癌症和治疗急性病症的能力的方法,同时他们也在研究抑制穿孔素克服身体反应的抑制剂。 (来源:科技日报李长军)

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