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谷歌图书扫描项目再起纷争

  Google书籍扫描项目再次发生争执

  2008年10月,互联网搜索巨头谷歌(Google)斥资1.25亿美元解决了图书行业集团起诉其图书扫描项目的诉讼,但该协议也被认为是谷歌在图书扫描领域的垄断地位。 2009年5月,欧盟成员国召开高级官员会议,要求进行Google Book Scan项目版权政策调查; 7月份,美国司法部对协议进行了反垄断调查。现在,据“纽约时报”网络新闻报道,越来越多的作家,学者和其他书业联合起来反对这一协议。 Google于2004年12月推出了一个名为“数字图书馆”的图书扫描项目,将世界知名大学和研究机构的图书馆的图书转化为电子书。为此,Google开发了一套批量扫描技术书籍并申请了美国专利。过去,光学数字字符识别软件经常被业界用来对纸质书籍进行数字化。这种方法需要每页的平面布局,这可能会损坏书籍装订和低效率。 Google Book Scanner利用红外相机技术,检测页面的三维形状和角度,并将信息传输到光学字符识别软件中,不仅可以打开装订的书籍,还可以打开单页书籍进行扫描从而实现数字化图书的批量处理方法。迄今为止,在美国的斯坦福大学,哈佛大学,密歇根大学,英国牛津大学和纽约公共图书馆,Google已经完成了大约700万册书籍的电子扫描。大型图书到图书馆扫描大型数据库,让互联网用户可以在家读到这些宝贵的资产,Google的服务无疑有助于传播文化知识。没有考虑到版权问题,所以由作者和出版商进行诉讼。 2008年10月,Google斥资1.25亿美元与美国作家协会和美国出版商达成和解协议,根据美国法律协议,Google将有权向美国互联网用户提供大部分互联网内容,除非版权所有者明确选择不参与协议,包括“未知”作者的作品,用户出售所有图书的在线访问权,收益与出版商和作者分享;但是,欧洲和其他地区的读者被禁止访问。谷歌和起诉谷歌的作家和出版商代表都高兴地说,读者和研究人员可以在网上看到数以百万计的电子书和珍贵的或绝版的书籍,作者和出版商也受益于他们工作的电子版本,但协议提出了有关反托拉斯的问题,因为其他企业几乎不可能进入与每位作者分别进行谈判。哈佛大学图书管理员罗伯特·戴顿(Robert Dayton)在今年2月发表的一篇文章中指出,谷歌将通过这一和解协议获得压倒性的互联网控制权。 “和解协议的集团特点将使谷歌避免市场竞争,大多数作家和出版商将自动被这一和解所覆盖。”此外,虽然这是美国法律协议,仅适用于美国的形象,并受制于法院的批准,它继续压迫欧洲出版商,他们担心他们将失去美国大学图书馆部分数百万欧洲图书的版权,因为这部分图书已被纳入Google的图书扫描计划。 2009年5月,欧盟成员国召开高级官员会议,要求对Google Book Scan项目的版权政策进行调查。今年7月,美国司法部开始对谷歌的和解进行反垄断调查,最新的反对协议的请愿书现在已经提交给法庭,作家和律师斯科特·盖特(Scott Gatter)在他的请愿书中提出了一些问题, Google的协议:这个协议是否对作者公平?它是否保护人们的个人阅读习惯(因为阅读过程可能被追踪)?Google是否不正当地授予数百万电子书的专有权?在接受“纽约时报”采访时,盖茨说这是一个占统治地位的商业协议,按照通常的商业程序,谷歌应该和每一位作者进行谈判,另一方知道情况,谷歌试图突破所有这一切,以获取其书籍的电子版权,而不知情的数百万版权所有者。这是对集体诉讼的滥用。他打算全面反击谷歌的协议,要求法院拒绝批准协议。对于盖特的诉讼,法律专家认为这可能是迄今为止Google最直接的回应。纽约信息法律与政策研究院法学院副教授詹姆斯·格里曼梅尔(James Grimmelmann)表示:“这个协议可能是最根本的挑战。谷歌和解协议最初是由美国国家作家联盟,美国记者和作家协会,加州大学教授代表制定的。但是这个协议也有很多支持者,比如美国作家协会,美国出版商协会等,他们认为这个协议不会产生垄断。法庭将9月4日定为聘请律师进行和解的最后期限,并将于10月初举行听证会。 “科学时报”(2009-8-21 A3 International)
 

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