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经济危机下的科研良机受益于美国经济刺激计划

  经济危机下的科研机遇受益于七大科研项目在美国经济刺激计划中的应用

  科技日报\\ 2010年3月2日星期二
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机器蜜蜂
新视野
经济危机席卷全球,令人不寒而栗。另一方面,一些研究机构则采取相反的做法,大胆地寻求技术上的梦想。一些针对疟疾,激光测量和机械蜜蜂的特殊研究已经成功地从美国的经济刺激计划中获得了资金,并且获得了罕见的经济利益。以下是“美国科学”杂志公布的七大重大科研项目,受益于美国的经济刺激计划。
1.秘密疟疾
环境变化庞大的气候变化模型往往只能提供一个平均数据和一般方法来帮助科学家控制气候变化的长期趋势。而对于特定动物或病原体行为的短期预测,研究人员仍然需要获得更详细的数据。美国宾夕法尼亚州立大学昆虫学系的Matthew Thomas教授正在研究气候变化对疟疾和登革热传播的影响。他说:“蚊子不喜欢月平均温度的变化,但他们能感觉到变化正在发生。托马斯研究项目始于2009年6月,“美国复苏与再投资法”(ARRA)资助了其中一个早期项目,该项目致力于准确记录特定地点的小时温度变化,并将信息得到了蚊子和疟疾的最新发现,实时温度的变化会影响蚊子的新陈代谢,影响蚊虫叮咬频率和疟疾寄生虫的生长,托马斯说:“虽然这种效应可能看起来很小,但温度的微小变化会对生物学和生理学产生很大的影响。“”激光在科学上的应用非常广泛,从癌症治疗到等离子物理研究不等。“郭庆华教授加利福尼亚大学伯克利分校的副教授已经开发出一种新的激光器,可以用来调查地球表面的动态。郭庆华研究小组通过对特种飞机进行多次低空飞行试验,可以获得森林,丘陵,雪地,河流的三维地图,通过向下发射高频激光脉冲,可以得到“完全准确”的图像郭清华说,由此得出的地图非常清晰,每棵树都能清晰地看到,为森林资源的动态监测奠定了基础,同时,数据丰富的地图也给水文学家,地貌学家和其他研究人员更好地理解他们研究领域的物理动态,例如,在其他航空测绘中经常被遗忘的侵蚀,植被变化和河岸侵蚀等细微差别也将会在美国地质调查所使用的超过30微米分辨率的新型激光测绘中得到证实,但这些信息并非由专家拥有郭教授说,他们希望这些数据也会被更多的地球科学组织和大众所使用。去年9月,研究团队获得了美国国家科学基金会(NSF)的国家机载激光测量中心的资助,总共获得了约935,000美元的研究经费。该小组将于下个月进行第一次试飞,以进一步推动研究进程。 3.蜜蜂机器得益于美国的经济刺激计划,得益于哈佛大学的研究团队正在使用930万美元的可用资金,并创造出比机器狗更能胜任的清洁机器人机蜜蜂队。尽管研究人员在实验中无法获得美味的蜂蜜,但从科学的角度来看,他们的研究结果可能更“甜蜜”。哈佛大学电机工程学助理教授,微型机器人实验室Robert Wood研究小组旨在创建自发的,微型的,带翅膀的机器人社区。为实现这一崇高目标,研究小组在工程和计算处理领域遇到了许多问题,包括飞行动力学,电子计算和社会交互等方面。虽然研究所使用的材料和技术是人造的,但研究小组仍然说“大自然是他们的灵感来源”。从长远来看,研究人员希望这个项目不仅关注“蜂王国”的建立,还将为解决问题的过程中的火灾,地震等搜救行动提供参考。交通监控,侦察采样和图像采集。据报道,这个计划将持续到2014年中。同时,这个研究项目已经引入当地的高中教室,“激励学生投身于工程和计算科学”。
4.探索古代人类对气候变化的反应由于气候变化将导致海平面上升和天气模式的变化,科学家一再警告气候变化的灾难性后果或将带来。但是对于几千年前的人来说,他们不知道未来会发生什么,也不知道他们生活的土地和他们的生活将如何改变。纽约州立大学人类学教授Ezra Sabro和一个国际研究小组正在绘制世界反气候变化的图景,并考察气候变化对他们文化的影响,美国国家科学基金会已经分配了超过84万美元。萨博罗教授招募了古代参与该项目的地质学家,地球化学家,生态学家和人类学家,研究俄罗斯东北部过去的环境堪察加半岛和地理社会变化,希望能够更好地应对未来的变化。尽管预测系统和技术日益复杂,但世界上仍有许多人容易受到气候变化的影响。萨布里略重复了他经常对学生回答有关美国在国外刺激经济花费的问题时说:“这些研究”对科学有利,对经济有益,对政府有利,对美国的国际声誉也是如此。 “
5.研究荷尔蒙调节机制
肯塔基大学生理学系副教授Melinda Wilson表示,目前对雌激素的了解已经相当深入了,对于体内雌激素分泌如何调节但是我并不了解,威尔逊和她的团队正在使用美国国家科学基金会的超过59万美元的资金进行一项为期三年的动物模型研究,该团队汇集了各个领域的专家,如内分泌学和表观遗传学,试图通过动物实验来解释大脑中的雌激素受体如何在他们的生活中发挥作用Wilson说:“早已知道这些机制可能对乳腺癌有重大影响,但人们还没有研究雌激素在大脑中的作用机制。也许我们可以利用这种机制正在使用的成年大脑老化或神经退行性发生。 “中国早期研究成果发表在”内分泌学杂志“上。 “大部分资金将用于支持实验室本科生和研究生的研究工作。
6.发现未知病毒
如果你是一个未知的病毒,你可以隐藏它在哪里?正是美国蒙大拿州博尔特曼大学(University of Montana Boltman)分子生物学教授马克·杨(Mark Young)昼夜研究的问题,目前他正在安第斯山脉的一个幽静的温泉中寻找新的病毒物种。已经将大多数大型动物群落分类到地球上,大多数微小的生物仍然在科学上是未知的。“我们仍然处于了解地球生物多样性的初期阶段,”马克说,我试图研究可传播的古细菌,它们也是单细胞生物,与细菌非常相似,这是一个小步,但在某些方面,这是一大步。事实上,马克和他的团队已经找到了新的“家庭成员”对于一些他们不知道的病毒目前已知的病毒之前和之间有许多连接。因此,马克赢得了政府130万美元的拨款,他的研究小组将在2014年前继续寻找这种病毒。马克说,在基础进化生物学领域申请科学研究经费是非常困难的。如果没有这个刺激计划,他们将无法获得如此丰富的科研经费来维持和发展研究团队的研究项目。对研究的影响研究人员说,应该用一些刺激资金来研究“经济刺激计划”
经济刺激计划密歇根大学安娜堡分校副研究员Amy Bianta正在研究刺激计划如何影响社会科学研究。什么样的研究可以产生最大的影响在获得近20万美元的研究经费之后,Bianche和他的团队开始为调查“美国复苏与再投资法案”基金的使用奠定基础,之后将确定是否注资科学研究和研究领域对研究有什么影响,学术界对这些数据有很大的需求,Bianche说他们总是试图了解这些数据研究数据,而新的分析将尝试从已发表的期刊,引文和政府资助中获取大量数据,并将从新媒体资源(如访谈或博客)中获取数据。此外,他们还计划扩大研究范围,以刺激基金对自然科学和物理科学的影响。
(张伟伟)
 

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