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《自然》:氧气出现时间或提前10亿年

  “自然”:氧气出现在或提前10亿年

  有时,这个惊人的发现实际上是在你的鼻子下。这并不意味着一些研究人员在研究澳大利亚西北部的岩石露头时,发现了赤铁矿矿床 - 一种历史约34.6亿年的氧化铁。赤铁矿可能是参与反应的海洋中氧分子的产物。这一发现,一旦证实,将意味着能够产生氧气的光合生物的起源可能比先前的估计提前10亿年。生物学教科书中经常提到:“第一批完成好氧光合作用的微生物 - 将太阳光和二氧化碳转化为糖和氧 - 大约在二十五亿年前出现在地球上,科学家们达成的共识是最古老的微生物古迹发现有氧光合作用刚好存在于同年龄的成岩岩石中,此后由铁与大气氧反应形成赤铁矿晶体开始变得非常普遍,根据这个理论,地球的海洋和大气中没有氧气,所以与生命过程有关的赤铁矿等矿物质不能形成。较老的地层中的赤铁矿很可能是少量与地下水相互作用的原始氧气的结果。然而,宾夕法尼亚州立大学帕克城的地球化学家,本町博士并不相信这一点。他和他的团队正在努力寻找含有氧化矿物的沉积物(古代海洋的底部),其年龄超过了24亿年的分界线。最后,研究人员在皮尔巴拉克拉通地层中发现了真正的“宝藏”,曾经是古代海洋的底部,现在已经暴露在澳大利亚。在这里,他们发现赤铁矿的红色标记深深嵌入了34.6亿年的岩层中。 Ohmoto强调,这些矿物质很可能是热液涌出热水和海水与氧气 - 光合微生物相互反应的产物。 Ohmoto说现在面临的挑战是在另外24亿年前的火成岩中发现赤铁矿,为光合作用早期的起源增添了新的证据。研究小组在本周在英国的“自然”(Nature)在线版上报道了这项研究,据美国坦培亚利桑那州立大学的同位素化学家Paul Knauth称,这是一个“非常明显的发现” “推翻了曾经普遍接受的观点,即含氧光合作用发生超过24亿年前”,但本文的结论“只是最简单的解释之一”。Knauth说,他希望这一发现将引发一场关于问题。“是的,我们还在探索过程中。”(群方翻译,3月17日www.science.com)
 

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