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《自然》子刊综览

  自然的回顾

  \\ u0026 “自然 - 纳米技术”:公众如何看待纳米技术
公众如何看待纳米技术的优缺点?在最近的一期“自然 - 纳米技术”一书中,有三篇文章研究了这个问题。对纳米技术的民意调查显示,只有少数熟悉纳米技术的人对此表示赞同,促使许多人推测,随着公众对纳米技术意识的提高,他们将支持这项新技术。然而,Dan Kahan及其同事的实验并不支持这种“熟悉假设”,他们发现有一种人对纳米技术信息的搜索和回应依赖于文化因素,而亲商界人士往往认为这种技术在面对均衡的信息时超过了缺点,那些人很可能已经非常熟悉纳米技术,而那些反对商业价值的人则倾向于认为这种技术的弊大于利。在第二篇文章中,Dietram Scheufele及其同事提出了一个有趣的分析比较了宗教信仰对人们对美国和欧洲纳米技术态度的不同影响。他们发现,在奥地利,爱尔兰,意大利和美国这些普遍的宗教国家,很显然,使用纳米技术在道德上是不可接受的,与其他世俗国家的人们的反应相比,例如丹麦,法国,德国和瑞典。在美国,他们也发现宗教信仰和非宗教信仰之间的差异。在第三篇论文中,Nick Pidgeon和合作者使用美国和英国的工作论坛来比较纳米技术在能源和健康应用方面的不同态度。这个工作论坛允许研究人员根据更详细的民意测验分析人们对新技术的反应,而不是民意调查。在这两个国家,他们发现论坛参与者倾向于关注“好处”而不是“劣势”,纳米技术正在获得更多积极褪黑激素与II型糖尿病的危险
褪黑激素与II型糖尿病的危害褪黑激素是一种由松果体产生的激素和5-羟色胺,刺激两栖爬行动物表皮颜色的变化,可以调节人体的生物钟。最近有三项研究表明,负责编码褪黑激素受体的基因突变增加了患2型糖尿病的风险。新的研究结果发表在“自然 - 遗传学”杂志上,前几天在线发表。这是人类第一个显示褪黑激素和2型糖尿病之间关系的基因证据。科学家早就知道褪黑素调节24小时昼夜节律。胰岛素水平随着这个周期而变化,并在夜间最小化。先前的证据将昼夜节律紊乱与糖尿病联系起来,新研究提供了遗传学联系。与血糖水平相关的遗传变异对2型糖尿病构成风险。为了确定这些差异,研究小组收集了以前几个泛基因关联研究的数据。 Gonalo Abecasis报道了MTNR1B的一种变异,它编码两种人体褪黑激素受体之一,这种突变增加了血糖水平升高和2型糖尿病的风险。 Philippe Froguel及其同事在MTNR1B附近报告了另一个类似的结果。 Leif Groop领导的第三支队伍证实了这一遗传结果。他们还报告说,具有突变MTNR1B风险的个体增加了产生胰岛素细胞的胰腺中MTNR1B的表达,所述胰岛素细胞抑制胰腺细胞释放胰岛素。所有三项研究显示,至少一种褪黑激素受体的遗传变异通过褪黑激素对胰岛素分泌的直接作用来预测糖尿病。
“自然 - 细胞生物学”:减少心脏疤痕发作后,心脏会形成额外的疤痕组织,影响心脏功能的恢复。研究人员在几天前发表在“自然 - 生物技术”杂志上的一篇在线发表的报告中指出,他们发现了一个控制疤痕组织生长的过程,并且阻止了这个过程帮助改善受损心脏的功能恢复。心脏病发作也被称为心肌梗死,是全球死亡人数的13%,是发达国家死亡的主要原因。 Thomas Sato及其同事研究了一种编码sFRP2蛋白的小鼠基因,该基因负调节青蛙和鱼胚胎发育过程中关键酶的活性。胶原蛋白是瘢痕组织中发现的主要成分,发现sFRP2增加小鼠骨折胶原前体中相同酶的活性。在形成额外的疤痕时,胶原蛋白的形成取决于这种前体蛋白的裂解。因此,sFRP2增加胶原蛋白在瘢痕组织中的沉积并阻碍心脏功能的恢复。他们在论文中指出,与正常小鼠相比,没有携带sFRP2基因的小鼠形成较少的瘢痕组织并恢复心脏功能,表明心肌梗塞发生时,抑制sFRP2可能是一种新的方式控制额外的疤痕,改善心脏功能。
“自然 - 神经科学”:让不足的患者听清楚他们的区别 -
实验表明,训练有缺陷的老鼠克服过去的语音识别问题现在已经成为大胆的猜测现实。研究人员在几天前在线发表的“自然科学”杂志上报道说,老鼠已经能够从背景噪音中辨别出目标声音,并且保真度得到了提高。在区分特定语音背景噪声的过程中,处理能力或时间分辨率的时间至关重要。科学家以前认为,处理时间的能力上的缺陷会延迟和削弱孩子的语言发展,并且读出同样的问题。以前的研究表明,训练可以改善神经元的反应,从而影响随着时间的推移能力,但是这些测试是在周围没有受伤的成年人中进行,周晓明和Michael Merzenich想看看这种训练是否能改变发育中受损大鼠的神经反应,他们发现由于在不健康的环境中生长而导致皮质反应减弱的小鼠提高了识别能力目标声音在各种背景噪声中,皮层神经元反应时间的保真度增加,在停止训练两个月后维持训练的能力在人类中,通过强化训练提高儿童的时间处理技能是成功的,因为它有助于孩子更好地编码听力信息。新的研究表明,与时间进程相关的领域的行为训练会影响听力反应。
“自然 - 地球科学”:陨石撞击地球上的生命可能有助于繁殖
科学家最近在网上发表 - 报道“自然地球科学”,最常见的陨石坠落早期碰撞海洋可能促成了生命中复杂的有机物质的生产。虽然许多生命的第一个元素是在早期的地球上发现的,但科学家们并不确定这些成分是如何被整合来形成生命的基本组成部分的。 Yoshihiro Furukawa及其同事利用发射枪模拟含铁和含碳陨石进入水和氨混合物,模仿早期地球海洋的化学反应,经过高速碰撞后,团队获得了有机分子混合物,包括简单的氨基酸,他们总结说,在地球早期频繁出现的陨石撞击可能会促使出现构成生命基础的复杂有机分子。

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