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澳洲“民科”发现木星被撞

  澳大利亚民用航空发现木星击中

  黑点意味着最近一颗小行星或彗星撞击木星。 (图片来源:安东尼·韦斯利)7月19日,一位民间科学家首次报道说,与木星发生巨大的天体碰撞,并留下了明显的斑点。这个发现是第二次在一个巨大的星球上,在一个碰撞疤痕一瞥的气氛中记录。美国宇航局(NASA)喷气推进实验室(JPL)博士后天文学家Leigh Fletcher说:“我从来没有期望我能找到像这样的东西。当地时间11:30左右,住在澳大利亚Murrumbateman的业余天文爱好者Anthony Wesley经常用他的37厘米望远镜(一种专业级的1000厘米望远镜)观测木星。但在这一刻,他发现了一些不寻常的迹象:在木星南极地区,在黑点周围出现了数千公里的直径(图)。韦斯利打算结束这个观察,他最初认为这个短暂的黑点不过是一个典型的黑色极地风暴。但最终他决定继续观察一会儿。15分钟后,韦斯利相信他所观察到的是完全不同的事情。韦斯利怀疑黑点是碰撞的结果,并立即联系弗莱彻和JPL天文学家格伦·奥顿。幸运的是,这两位研究人员之前已经预定了美国太空总署在夏威夷使用的红外望远镜(JPL的远程控制),因此他们有机会仔细研究一下。研究人员发现了与本周和其他人相似的红外信号大约在15年前,彗星 - 列维九号彗星破裂成21个碎片并与木星相撞,弗莱彻说:“我们无法想象这么幸运,一位杰出的民间科学家能够在几个小时内报告这一发现。补充说,这样的民间科学家正在“对木星基本观测工作发生了什么事情”。哈勃太空望远镜在1994年使用哈勃太空望远镜对科罗拉多州博尔德天文科学家木彗星碰撞观测海迪·哈梅尔太空科学院认为,罢工“有点令人惊讶”,他说:“我们都认为这是一个不太可能发生的事情,”Hammel认为,迄今为止,这个不寻常的事件看起来像是一个中等水平的事件,索马克 - 列维的彗星。然而,马里兰州劳雷尔市约翰霍普金斯应用物理实验室的天文学家哈罗德·韦弗(Harold Weaver)说,撞击木星的岩石小行星或冰彗星的大小很难估计。科学家们从来没有就彗星9号的大小达成一致,但这个物体的直径可能达到几百米,直径可达1000米,时速可达几万公里。如果科学家想要关于木星影响的新信息,他们必须加快速度。在天文学家迅速提交天文望远镜以应对突发事件(包括最近完成的哈勃太空望远镜)的时刻,木星的阵风正在吹走黑斑。
(来自群芳,21 www.science.com 7月)
“科学时报”(2009-7-22 A4 International)
 

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