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“达尔文之翼”填补进化空白

  达尔文的翅膀“来填补进化的空白

  查尔斯·达尔文(Charles Darwin)刚刚收到了200岁生日的礼物 - 一种新发现的乌鸦大小的可以飞行的爬行动物化石。为了纪念科学大师,化石被命名为Darwinopterus,意思是达尔文的翅膀,这个发现填补了化石记录的空白,并为研究自然选择的功能提供了一个重要线索Darwinopterus是一种翼龙,一种爬行动物大部分时间在中生代天空中飞行,翼龙大约在2.2亿年前出现,与六千五百万年前的恐龙一起从地球上消失,多年来,古生物学家发现了两种翼龙的化石记录,第一个翼手龙看起来像原始的野鸡,是最古老的翼龙,它有一个长尾巴和短的前肢和头骨,老一代的翼龙,另一方面, ,有更短的尾巴,更长的前肢,细长的头是众所周知的。纽约市美国自然历史博物馆古生物学家圣布朗纳特说:“到目前为止,从原来的第二翼龙翼龙的转型已经是一个谜。”brusatte不参与发掘工作,谁说,达尔文翼龙大约在1.6亿年前居住,形成“这两种类型的翼龙之间的完美过渡形式。“化石有一个20厘米的头,脖子看起来很像以后的翼龙,而其余的50厘米的身体更像原来的翼龙。英国朴茨茅斯大学的古生物学家大卫·温(David Unwin)参与了这项研究,他说化石的外观“与我们所想的完全不同”。 Unwin和中国的古生物学家在皇家学会B:生物科学10月14日在线版上描述了飞行中的食肉动物化石。这一发现支持了所谓的模块化进化理论。它表明,动物的不同部位可以以不同的速率进化,即一些结构可以进化得特别快。模块化进化理论可以解释Darwinopterus的混合特征。头部可能比身体的其他部位有更大的优势,因为后者进化得更快,而身体的其他部分进化得更慢。 Unwin指出,自然选择机制可能会对所有模块产生影响,而身体不同部分随着时间的推移会发生微小变化。 Brusatte同意。他说:“Darwinopterus是模块进化如何工作的活生生的例子。”

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