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  为什么有些人睡得更少?一项新的研究表明,有些人的基因使他们睡眠的次数少于其他人。研究人员发现了一个突变,似乎至少部分解释了为什么有这种突变基因的人睡眠时间比平时少了几个小时,为了防止人们以这些发现为借口沉迷于深夜的电视节目,一篇相关的文章指出,基因突变本身可能是罕见的,但是研究确实为睡眠对人类健康的影响提供了新的线索,何英和她的同事们调查了一个大家庭,在大家庭中,母亲和女儿平均每晚睡眠时间平均只有六个小时,对不同候选基因他们发现DEC2基因的一个变体是由母亲和女儿分享的,但是他们的亲属没有这个变体,这个基因是一个转录阻遏物,意思是它阻止了某些其他基因的表达这被认为是参与调节昼夜节律。研究人员接下来比较了携带突变基因的小鼠和正常小鼠的睡眠周期和大脑活动。具有这种突变基因的小鼠不仅睡眠少,睡眠时间更规律,睡眠剥夺后也需要更少的时间恢复。果蝇的相关突变也导致睡眠相对缩短。文章的作者说,这些基因突变的动物提供了一个有用的研究人类睡眠的新模式。
古代工具制造者控制研究人员在火灾报告中指出,早期人类开始制造有关象征性标志,珠宝和其他“现代”人类行为的迹象,他们已经用火来改善其石器。来自不同来源的证据显示,大约75000年前,人类在非洲开始使用更先进的材料和发展象征行为。凯尔·布​​朗(Kyle Brown)及其同事现在表明,大约在这个时候,人类也开始系统地应用火来改善原材料的可获得性,并提高石制工具的质量和效率。文章的作者在南非的考古遗址收集了含硅砾岩的残余物。他们使用了几种不同的技术来表明这些岩石是通过加热被人为转化的。这些结果表明,这种热处理早在16万4千年前就已经发生了,并且在大约72,000年前制造硅胶工具时成为了一种流行的做法。作者推测,热加工技术可能“表现出复杂的意识水平”,并且可能提供简单使用诸如烹饪和加热之类的火灾以及最终陶器和金属的生产之间的联系。在一篇相关的文章中,约翰·韦伯(John Webb)和玛丽安·多曼斯基(Marian Domanski)解释了为什么加热改善了这块岩石的剥落性如果我们认为模仿是奉承的最高形式,那么似乎某种猴子也有同样的感受。科学家们在一项新的研究中报告说,猴子常常用友谊来回报他们的模仿。在一系列关于俘虏猴子(一只非常友好的猴子)的社会实验中,研究人员发现,猴子喜欢立即模仿他们的行为的猴子,而不是那些有类似行为的猴子,但不要立即模仿人类。 Annika Paukner及其同事发现,与那些不直接模仿猴子行为的猴子相比,这些猴子会更长时间地模仿他们的行为,花更多的时间来接近他们,而这些人更常与令牌换取食物。通过一系列的后续实验,研究人员也证实,实际上猴子的爱情是通过人为模仿,而不仅仅是因为对猴子的感知的熟悉和认识。由于模仿长期以来一直与人们的合作行为相关联,而且模仿提供了与他人交流和交流相似或亲近的手段,所以在非人灵长类动物中发现的模仿与友好社会行为的关联表明,模仿可能是潜在的所有灵长类动物的生产性社会行为。在一篇文章中,Josep Call和Malinda Carpenter更详细地解释了这一发现。如何获得蛋白质珍珠层珍珠光泽母亲日本研究小组发现两个牡蛎壳功能在交通警察的发展是一样的:他们命令结晶碳酸钙一种方法珍珠贝壳闪亮的珍珠排列。牡蛎壳中的这种“珍珠”虹彩结构与壳中生长的珍珠相同,由多层全取向的文石晶体组成。此外,这些文石晶体层被蛋白质和其他有机分子的基质分开。到目前为止,关于珍珠层材料是如何形成的知之甚少。 Michio Suzuki及其同事使用酸处理法从日本珍珠牡蛎的Pinctada fucata有机基质中去除文石矿物。接下来,在从基质中提取不同的蛋白质后,他们证实只有一种称为Pif80的蛋白质会与合成文石缔合,而不与其他类型的碳酸钙晶体结合。当研究人员查看编码Pif80的基因时,他们发现该基因实际上编码了前体蛋白。前体蛋白被切割成两种蛋白Pif80和Pif97。这些科学家报告说,缺乏这两种蛋白质的牡蛎完全失去珍珠层。他们认为这些蛋白质可能形成Pif80与文石结合的复合物,而Pif97与基质中的其他分子结合以调节这种极其坚韧和美丽的物质。一篇相关文章讨论了这些发现。
(本栏文章由美国科学促进会独家提供)

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