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《细胞》:揭示造血干细胞定向分化机制

  “细胞”:揭示造血干细胞的分化机制

  造血干细胞可以制造各种类型的血细胞。但究竟是什么影响特定细胞类型的生产呢?到目前为止,人们认为这是一个随机过程。法国国家科学中心和法国医学研究所的研究人员最近发现了决定这些特定细胞产生的因素,并且已经在小鼠中进行了验证,涉及细胞内在因素和外来因素。有关研究成果发表在最近出版的“细胞”(cell)杂志上。干细胞研究成为医学研究的希望之门,由此可以产生任何类型的细胞或器官的独特的身体能力。科学家一直致力于理解干细胞分化为特定细胞的机制。法国研究人员一直在研究造血干细胞的小鼠,重点是骨髓细胞的发展,这是白细胞谱系释放毒素或警告其他特定的免疫细胞吞噬它们的微生物斗争。迄今为止,从造血干细胞产生不同的特定细胞被认为是一个随机过程。法国研究人员发现,在骨髓细胞的情况下,有两种相关的蛋白质协同作用。一个是位于细胞中的转录因子,另一个是细胞外细胞的细胞因子。转录因子打开和关闭基因,而细胞的“同一性”是它具有的活性基因的组合。正因为如此,科学家们怀疑转录因子在分化的方向上起着重要的作用。科学家们也了解到,血细胞只能在含有特定细胞因子,每种细胞类型的特定激素的环境中繁殖。但是到目前为止,科学家们认为细胞因子只能帮助细胞存活和再生,而不会影响其“命运”。法国研究人员发现,特定的细胞因子(M-CSF)将干细胞引导至“骨髓途径”,如果细胞中某种转移因子(MafB)的水平较低,那么这些干细胞只能沿着这种途径分化。这一发现有助于揭示专业人士过去50年来一直追求的秘密。从长远来看,这些发现为发现白血病机制带来了一线光明,其中异常干细胞仍然是一个可行的解决方案,可以逃脱各种治疗方案。这项研究还为揭示干细胞如何在大脑,肌肉或肠道中发挥作用提供了有用的信息。
 

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