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《自然》:地球也能“撼动”小行星

  “自然”:地球也可以“摇动”一颗小行星

  研究人员发现,虽然不是对恐龙灭绝的补偿,但是地球的引力似乎已经破坏了经过的小行星的表面。这项研究将帮助科学家提高对这些小物体组成的理解,并帮助找到方法来阻止可能撞击地球的小行星。根据美国“科学”杂志的一篇在线新闻文章,小行星长期以来就是一种常见的做法,火星与木星在太阳系内的轨道上有数以千计的行星碎片,这种想法是由坚硬的岩石或金属组成的,小行星土豆天文学家解释说,这是与邻居频繁碰撞的结果,但最近的观察表明,小行星实际上是碎石桩,它们通过非常弱的引力聚合在一起,这些引力是如此之弱以致有时它们有时被简单地分成现在,研究表明,近地小行星(NEAs)轨道甚至可以穿过地球 - 非常脆弱,在重力的作用下,它们的表面随时都会崩塌。这种想法源于一种奇怪的观察:在太阳风粒子的持续轰击下,大多数小行星表现出微弱的红色,这一过程被称为太阳能风化。然而,正如科学家所说,近NEA表面的一半看起来很新鲜,没有太阳能风化的遗迹。一个研究小组在最新一期“自然”杂志上报道说,小行星新鲜度的一个可能的解释是,小行星的表面被地球的引力破坏,研究人员追踪每个已知没有太阳的NEA的轨迹在麻省剑桥麻省理工学院(MIT)的行星科学家理查德·宾泽尔(Richard Binzel)参加了这项研究,他指出:“当我们追溯到50万年前,每颗新小行星都飞过地球非常接近的距离“ - 大约10万公里,与距离地球上其他地方数百万公里相比,最终发生了什么事?宾泽尔解释说,即使是非常平缓的地球引力也足以激起小行星风化的表面“,就像你在路边抖动一个脏的雪堆,”他说,“这会给雪堆的顶部带来一些新鲜的雪,使表面看起来清新明亮。
宾泽尔说,他和他的同事正密切关注将于2029年与地球相遇的小行星阿波菲斯(Apophis)。届时,这个270米的物体将飞行超过3.5万公里,甚至比一些通信卫星的高度还要小。他说飞过“将是一个非常有趣的经历”。宾泽尔说,太空机构可能能够在小行星表面设置一个装置,“告诉我们如何绑定潜在的潜在危险的小行星,如Apophis”。他说:“如果你正沿着轨道与地球发生小行星碰撞,弄清楚它们是如何形成的,将帮助我们找到使其发生偏转的方法。”美国科罗拉多州博尔德美国西南城市研究所的空间科学家威廉·巴克(William Bottke)指出,这一发现揭示了关于小行星物理演化的丰富信息。他解释说,更好地了解太阳风化和与地球的密切接触如何改变了小行星的外观,这将更有利于研究来自小行星的陨石,并与地球相撞。这将使得在地面上可用的陨石具有与在太空中研究的小行星相同的价值。
 

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