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珊瑚礁:生物起源摇篮

  珊瑚礁:生物起源的摇篮

  南太平洋瓦努阿图岛附近有大量的海洋化石点缀着珊瑚礁。 (图片来源:沃尔夫冈·基斯林/“科学”)珊瑚礁不仅具有美丽的外表和物种丰富的栖息地。长期以来,它们一直是无数海洋生物的进化来源,甚至还包括科学家经常认为来源于浅海的蛤蜊和蜗牛等物种。这一结论源于对化石记录的新一轮调查,同时也强化了进化潜力对环境有重要影响的理论。根据美国“科学在线新闻在线”的报道,珊瑚礁是一个众所周知的生物多样性热点地区,但科学家们早就认为,珊瑚礁中的许多物种都是从其他生态系统迁移过来的,例如浅水。负责这项新研究的德国柏林自然历史博物馆的古生物学家沃尔夫冈·基斯林(Wolfgang Kiessling)最初表示同意。然而,在以前的珊瑚礁研究和鱼类遗传学的启示下,他重新思考了这个问题。自2000年以来,基斯林和两位同事开始分析栖息在海底的动物化石。在实地调查的基础上,结合科学文献,研究人员汇总了可追溯到5.4亿年前的生物学记录,包括大多数多细胞生物的进化历史。基斯林说:“我们认为这只是一个全面的研究,可以回答我们提出的珊瑚礁是否是进化起源的问题。”据第一次化石发生,3名科学家确定了6615种海洋生物的起源。在1月8日的“美国科学”杂志上,他们报告说,约有1,426种来自珊瑚礁,比浅水中的生物起源多出近50%。此外,基斯林说,他们发现珊瑚礁也为其他栖息地的生物多样性作出了贡献,因为一些起源于珊瑚礁生物系统的物种后来迁移到其他地方。他说:“我们非常惊讶,珊瑚礁如此重要,成为生物的摇篮。”墨尔本佛罗里达理工学院的古生物学家理查德·阿隆森(Richard Aronson)说:“这是非常有吸引力的,”这意味着如果珊瑚礁继续受到破坏,其他生态系统的演变将会遭受长期的影响,提供新的生物多样性。“

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